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Publié le 24 octobre 2018

Un ERC Synergy Grant pour la recherche grenobloise sur les technologies quantiques

Le Conseil européen de la recherche (ERC) a lancé un appel « ERC Synergy Grant 2018 », d'un budget global de 250 millions d'euros pour le financement de projets de recherche exploratoire dans toutes les disciplines sur une durée maximale de 6 ans. L’ERC a reçu 300 candidatures pour cet appel. Parmi les 27 projets-lauréats, le projet QuCube porté par Silvano De Franceschi (CEA), Tristan Meunier (CNRS), et Maud Vinet (CEA) bénéficiera d’un financement de 14 M€ sur 6 ans. Mené au sein de trois instituts de recherche grenoblois : le CEA-Leti, l’INAC et l'Institut Néel, QuCube associe des technologies silicium de niveau industriel et de fortes compétences en recherche fondamentale.

 

Réaliser le futur ordinateur quantique, un défi de taille

Le calcul quantique, théorisé dans les années 90, se présente actuellement comme une prolongation révolutionnaire du calcul haute performance. Il permet théoriquement de résoudre des problèmes auxquels les supercalculateurs classiques n’ont pas accès. Sans surprise les domaines qui pourraient être touchés par le calcul quantique s’étendent à toutes les industries majeures : transport, finance, énergie, chimie, pharmaceutique…

En pratique, la recherche dans ce domaine a obtenu des premières preuves de concept de bits quantiques, l’analogue quantique du bit élémentaire dans les ordinateurs classiques. Les bits quantiques réalisés jusqu’à présent s’appuient sur des technologies telles que les ions piégés ou les matériaux supraconducteurs. Malgré des progrès remarquables, il n’est pas encore certain que ces premières démonstrations puissent être transposées à grande échelle. Pour surpasser les capacités de calcul d’un ordinateur classique (lequel comprend aujourd’hui plusieurs milliards de transistors), le nombre de bits quantiques élémentaires doit atteindre plusieurs millions. Des nombres que l’industrie de la microélectronique silicium a l’habitude de manipuler. En effet, les circuits intégrés actuels comportent jusqu’à une vingtaine de milliards de transistors.

Dans un ordinateur quantique, les bits d'information élémentaires sont codés sur des systèmes quantiques à deux niveaux appelés qubits. Comme les qubits physiques interagissent avec leur environnement, l'évolution de leurs états quantique peut devenir rapidement imprévisible, ce que les physiciens appellent la décohérence. Aussi, des méthodologies de correction d’erreur ont été développées, par exemple le code de surface : les phénomènes de décohérence sont compensés en utilisant des qubits logiques constitués d'un grand nombre (~ 103) de qubits physiques enchevêtrés. En conséquence, un processeur quantique utile devrait comprendre un nombre de qubits physiques bien supérieur à celui des qubits logiques effectivement utilisés pour réaliser des calculs, probablement des millions de qubits physiques. Ce nombre, encore faible par rapport au nombre de transistors présents dans un microprocesseur, représente néanmoins un défi de taille pour les technologies qui se disputent l’enjeu de l’ordinateur quantique.

 

L'ambition du projet QuCube

Issus de l’institut technologique CEA-Leti, et des instituts de recherche fondamentale INAC et Néel, les porteurs du projet QuCube combinent les forces de leurs équipes pour viser la réalisation d’un processeur quantique rassemblant au moins une centaine de bits quantiques (qubit) physiques, et permettant la démonstration d’un premier qubit logique fonctionnel, étape décisive vers un futur ordinateur quantique.

Une telle réalisation placerait les technologies quantiques silicium à l’état de l’art actuel en termes de nombre de bits quantiques, avec l’atout de réelles perspectives de passage à l’échelle, en utilisant les solutions les plus avancées en microfabrication et intégration 3D.

La réussite du projet implique à la fois des percées technologiques, y compris sur les architectures mises en œuvre ; des progrès importants sur les questions fondamentales associées par exemple au contrôle de la variabilité des bits quantiques ou encore la mise en œuvre des processus de correction d’erreurs quantiques ; et enfin une maîtrise poussée des électroniques classiques de contrôle, par exemple sur les enjeux liés à la dissipation thermique.

Pour effectuer ces recherches, des compétences multidisciplinaires sont requises :
- la maîtrise des technologies silicium et de la conception de circuits apportée par Maud Vinet et les équipes du CEA-Leti ;
- la connaissance de la physique et des propriétés quantiques des dispositifs nano-électroniques apportée par Silvano De Franceschi et les équipes de l’INAC ;
- et enfin une expertise en contrôle cohérent d’objets quantiques individuels apportée par Tristan Meunier et ses coéquipiers de l’Institut Néel (CNRS).
La proximité géographique des partenaires, la richesse de l’écosystème académique et industriel et la culture scientifique commune des équipes impliquées offrent un potentiel unique face aux défis de la réalisation d’un ordinateur quantique.


Les 3 responsables de recherche lauréats de l'ERC Synergy Grant.
De gauche à droite : Tristan Meunier (Institut Néel, CNRS), Maud Vinet (CEA-Leti) et Silvano De Franceschi (INAC, CEA).

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